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西周时期的婚姻制度

时间:2009-12-08 16:25来源:互联网 编辑者:月影茶香 点击:
西周时期,婚姻的基本制度是一夫一妻多妾制. 按宗法制度的要求,上至天子,下到百姓,中间的各级诸侯,一个男子只能有一个妻,即正妻.谁也不能概外. 除正妻之外,男子还可以合法的拥有数量不等的侧室,即妾. 礼记有言,天子有后,有夫人,有世妇,有宾(加女字盘),有妻,有

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      西周时期,婚姻的基本制度是"一夫一妻多妾"制.

 

      按宗法制度的要求,上至天子,下到百姓,中间的各级诸侯,一个男子只能有一个妻,即正妻.谁也不能概外.

 

      除正妻之外,男子还可以合法的拥有数量不等的侧室,即妾.

 

      <礼记>有言,"天子有后,有夫人,有世妇,有宾(加女字盘),有妻,有妾."

 

      按宗法制度的要求,正妻只能有一个.

 

      正妻所生,是为"嫡系",其他妾滕所出,则为"庶出".

 

      正妻及其子女,与妾滕及其子女,在家庭中有着明显不同的地位.这种嫡庶之分,是为了保证家族延续和维持正常家庭关系的需要,对于维护和延续宗法制度有着重要的意义.

 

      除了遵循"一夫一妻多妾"制之外,西周时期的婚姻制度还有两个重要的原则.

 

      其一,"同姓不婚".

      即禁止同一姓氏的家族成员之间的通婚行为.,"同姓不婚"是一项古老的禁忌.长期的生活经验表明,"男女同姓,其生不蕃".另一方面,禁止同姓为婚,多与异姓结婚,有利于"附远厚别",即通过联姻的方式,在政治上更多地与外姓结盟,以便更好的维护既定的统治秩序.

 

      其二,"父母之命,媒妁之言".

      《诗经.齐风.南山》曰:"娶妻如之何?必告父母","娶妻如之何?匪媒不得"。西周婚姻必须秉承"父母之命",经过"媒妁之言"。

 

      在宗法制下,婚姻大事必须父母主持,再加媒人撮合,才算循礼合法,才能为宗族和社会所承认。在宗法制度下,婚姻的终极目的,除了繁衍后代,承嗣家族以外,就是“合二姓之好”,绝非男女当事人个人之事。因此,婚姻的成立,基本前提就是“父母之命”。未经父母、家长同意而行婚姻之事,谓之“淫奔”,是不为礼法所容的。另外,婚姻的缔结,还须经过媒氏的中介。男女无媒不交,司徒之下,还设有“媒氏”(媒人)一职,专门负责婚姻事宜。

 

      西周时期婚姻的缔结,在程序上必须符合"六礼",具体包括:


      ⑴纳采,即男方请媒氏人向女方送礼品求婚;
      ⑵问名,即男方请媒人询问女子姓名、生辰,身份、卜于宗庙,请示吉凶;
      ⑶纳吉,即卜得吉兆后携礼物到女家确定婚姻;
      ⑷纳征,又称纳币,即男方使人送聘礼(财礼)到女家;
      ⑸请期,即商请女方择定婚期;(也需携礼物);
      ⑹亲迎,即在结婚当日,男方迎娶女子至家;


      至此,婚礼始告完成,婚姻也最终成立。


      如此繁琐的程序,实际上只有贵族才能履行,庶人以下是谈不上的,即所谓"礼不下庶人。"


      西周时期的"婚姻六礼",对以后各朝婚姻成立的形式要件产生了重要的影响。直至中国近代以至现代,在一些乡村地区,      缔结婚姻的形式仍然可以看见"婚姻六礼"的明显痕迹。

 

       西周时期解除婚姻的条件与限制。


      据史籍记载,西周婚姻的解除有一套完整的制度,被称为"七出三不去"。
所谓"七出"(也称“七去”)是指西周时期男子可以休妻的七项条件。不顺父母去,无子去,淫佚去,妒去,有恶疾去,口多言去,盗窃去。


      所谓不顺父母(公婆)去,是因为“逆德”。无子去,是因为绝嗣不孝。淫佚去,是因为乱族。妒去,是因为乱家。有恶疾去,是因为女方的疾病而不能共同生活。口多言去,是因为“间亲”。盗窃去,是因为“反义”。


      女子若有上述七种情形之一,男方即有正当的理由合法地休妻。

 

      按西周时期的礼制,女子在三种情况下,夫家不得休妻,即所谓"三不去"。具体是:
"有所娶无所归,不去;与更三年丧,不去;前贫贱后富贵,不去。"“有所娶无所归,不去”;是指女子出嫁时尚有娘家可回,但休弃时已无本家亲人可依。此时休妻将置女子无家可归的境地,故不能休妻。“与更三年丧,不去”;是指女子嫁入夫家后,曾与丈夫一起为公婆守孝三年。如此则该女子已经对公婆尽了子女之孝道,故不能休妻。“前贫贱后富贵,不去”。是指男子娶妻时贫贱,但后来变得富贵。按照礼制要求,“妻者,齐也”。夫妻应为一体。贫贱时娶之,富贵时休之,义不可取,故不能休。


      "七出三不去"制度,作为西周时期婚姻制度的重要内容,其影响极为深远。汉唐乃至明清各朝法律中关于解除婚姻的条件和限制的相关规定,大体上都没有超出"七出三不去"的范围。

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