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《先秦诸子百家争鸣》:易中天讲老子与庄子

时间:2009-11-25 20:56来源:新民晚报 编辑者:月影茶香 点击:
老子和庄子不好讲。我读《老子》这本书,感受只有三个字:老、大、难。我们知道,老子并不姓老,也不以老为氏。他叫“老子”,是因为活得长。老子,是否就是《老子》的作者,也不一定。大约春秋晚期,确实有一个人,被大家叫做“老子”,也就是“老先生”。

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易中天
易中天

      易中天新作《先秦诸子百家争鸣》(上海文艺出版社出版)与以往“百家讲坛”图书不同,以往都是根据电视节目整理成书,易中天这次考虑到讲诸子百家不容易,是先写好书稿,然后根据书稿改编成电视节目,所以书稿的内容更加丰富。本版内容节选自书中最末一章“继往开来”。

 

      读老庄,就是读人生,读人生哲学

      老子和庄子不好讲。我读《老子》这本书,感受只有三个字:老、大、难。我们知道,老子并不姓老,也不以老为氏。他叫“老子”,是因为活得长。老子,是否就是《老子》的作者,也不一定。大约春秋晚期,确实有一个人,被大家叫做“老子”,也就是“老先生”。这位老先生很有智慧,就连孔子也曾向他请教。后来,他离开了中原地区,不知所终。留没留下著作呢?可能没留,也可能留了,但失传,或者只留下片断。不过即便没有著作,言论总归会留下一些,口口相传。于是,到战国时期,又有一个人,或者几个人,也是很有智慧的,便在这些只言片语的基础上,既编又著,整理出一本书,声称作者是“老先生”,这就是《老子》。为什么要用“老子”的名义?也有两种可能,一是“借壳上市”,二是“倚老卖老”。毕竟,此书的思想与这位老先生颇多关联。更何况,这本书表达的,正是一个古老民族少年老成的智慧。用李零先生的话说,就是一种“老辣的智慧”。叫做《老子》,岂非名副其实?这就是“老”。

 

      再说“大”。《老子》这本书,虽然只有五千字,含金量却非常之高。即便不是“一句顶一万句”,一千句是顶得上的。其中讲到的内容,也遍及哲学、美学、心理学、政治学、伦理学,甚至军事学。所以陈鼓应先生说,老子的思想就像永不枯竭的水井或清泉,只要我们把桶放下去,就一定满载而归。实际上早在战国时期,人们就从老子那里看到了不同的东西,比如庄子看到了人生态度,韩非看到了帝王之术。再往后,又有人从庄子那里看到了艺术规律。这就是“大”。又老又大,再加上不好读,也就“难”。

 

      不过,老子(也包括庄子)虽然无比丰富,却可以拎出一条基本线索,这就是“人生哲学”。读老庄,就是读人生,读人生哲学。如果说有什么不同,也不过是一个偏于人生智慧(老子),一个偏于人生态度(庄子)。

老子画像
老子画像

      那就先说老子。

      老子的人生智慧是什么?不妨与进化论做比较。进化论怎么说?天择物竞,适者生存。老子呢?天择物竞,弱者生存。有个故事,许多古书都讲过,这里说《太平御览》的版本。这故事说,老子有个老师。叫商容。这个商容病重时,老子去看他。老子说,先生有没有什么遗言要教导学生的呢?商容问:经过故乡要下车,明白吗?老子说,是不是不要忘本?商容又问:经过大树要趋行,明白吗?老子说,是不是应该敬老?商容又张开自己的嘴巴说,你看我的舌头还在吗?老子说,在。商容又问,你看我的牙齿还在吗?老子说,不在了。商容再问:你明白了吗?老子说,是不是刚硬的就灭亡,柔弱的就存活(非谓刚亡而弱存乎)?商容笑着说,嘻嘻!所有的道理都在这里了(天下事尽矣)!

 

      《老子》从头到尾,都是讲弱者的生存

      这个故事虽然没有记载在《老子》中,但确实能代表老子的思想。因为《老子》从头到尾,都是讲弱者的生存。老子一再说,不要以为强大的就强大,弱小的就弱小。天底下最柔弱的是什么?水。最能攻坚胜强的又是什么?还是水。所以,最弱小的,其实是最强大的;最坚强的,其实是最脆弱的。想想看,一个人,什么时候最软,活着的时候。什么时候最硬,死了以后。可见“坚强者死之徒,柔弱者生之徒”。因此,那些争先恐后的,没有一个不失败;那些巧取豪夺的,没有一个不输光;只有那些与世无争的,才最安全,也才最丰富,简直就应有尽有。道理很简单:正因为他们不争,所以没人争得过他们,这就叫“以其不争,故天下莫能与之争”。

 

      所以老子一再说:弱一点好,软一点好,柔一点好,凡事往后靠一点好。韩非写过许多故事来说明老子的观点。其中有一个,讲的是楚庄王与孙叔敖的事。孙叔敖是帮助庄王成就霸业的功臣。但是这个功臣,为人处世却十分低调。孙叔敖临终时,把儿子叫到跟前说:老爸生前,多次谢绝了大王的封赏。我死之后,大王一定会给你加封,而你是谢绝不了的。这样吧,你就挑一块最差的。儿子果真按照他爸的嘱咐去做,结果怎么样呢?按照楚国的政策,功臣的封地,两代以后就要收回,只有孙叔敖儿子的封地延续了好几代。为什么?就因为他那块地太差了,鬼都不要。于是韩非说,这就是老子所谓“善建者不拔,善抱者不脱”啊!

 

      老子所谓“善建者不拔,善抱者不脱”,绝不是要你下死力,建得牢牢的,抱得死死的。事实上,你建得再牢,也能拔起;抱得再紧,也能挣脱。美国的世贸大楼建得牢不牢?牢。怎么样了呢?防不胜防嘛!所以,不要在这方面下工夫。你真正要做的,是打消别人动摇、挣脱的念头,甚至根本就不会有这念头。没人想动摇,才叫“善建者不拔”;没人想挣脱,才叫“善抱者不脱”。

 

      问题是怎样才能做到“没人想挣脱,没人想动摇”?有句老话可供参考:不怕贼偷,就怕贼惦记。贼惦记谁?钱多的人。你不要弄那么多钱,可不就没人惦记了?树大招风。你变成小草,不就没事了?

 

      这就不折不扣地是“弱者生存”。有趣的是,老子的这一套,并非只有弱势群体才听得进,权势人物也受用的。因为谁都有处于弱势的可能。即便贵为天子,也未必总是强势,或一定就是强势。就算强势,他也是孤家寡人,哪里敌得上众人觊觎?这个时候,就用得着老子哲学了。怎么用?装。《老子》书中,有一个词用得很频繁,这就是“若”。比方说,大成若缺,大盈若冲,大直若屈,大巧若拙。这个“若”,可以翻译为“就像”,也可以理解为“好像”,张舜徽先生则说“不外一个装字”。

 

      除了“装”,还有“忍”。句践忍辱负重,卧薪尝胆,终于反败为胜,报仇雪恨。韩信忍气吞声,受“胯下之辱”,也才有了后来的建功立业。如果当时韩信拔剑而起,像杨志杀牛二一样杀了那小子,还有后来吗?所以苏东坡说,受到侮辱,就“拔剑而起,挺身而斗”,这不是真正的勇敢。真正的勇敢,应该是“卒然临之而不惊,无故加之而不怒”。这其实就是老子思想的应用了。老子说:“勇于敢则杀,勇于不敢则活。”敢冲上去的就死,敢不冲上去的就活。注意,他在讲不要冲锋的时候,用的词是“敢”(勇)。显然,在他看来,不做也是需要勇气的,恐怕还更需要勇气。敢不,是很难的。

 

      除了“忍”,还有“让”。这方面的榜样也很多。比如清代康熙年间,安徽桐城人张英在朝廷做官。因为邻居吴家建房,要占用两家之间的通道,家人便写信要张英出面干涉。张英却回信说:“千里来书为一墙,让他三尺又何妨?长城万里今犹在,不见当年秦始皇。”家人阅罢,明白其中意思,主动让出三尺。吴家见状,深受感动,也主动让出三尺。结果,两家之间便形成一个巷子,名曰“六尺巷”,至今传为美谈。这就是“让”的作用。

 

      看来,《老子》这本书,真可谓“最抽象也最实用”。

 

      但是老子的思想也有问题。有什么问题呢?就是按照老子这一套去做,人人装孙子,个个缩脑袋,咱们这个民族,怎样才能实现“和平崛起”,又怎样才能实现“伟大复兴”?发展才是硬道理。但按照老子的主张去做,恐怕是国家不能发展,个人也不能发展。所以,老子的思想,也是只能抽象继承的。怎样抽象继承?就是做人低调一点好,做事却必须高标准、严要求。我有一个小朋友,曾经提出一句话,叫“高端做事,低调做人”。我很赞成。可惜这就不是道家思想了。是什么?儒家思想!

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